viernes, 14 de septiembre de 2012

Master Paints se convierte en planta solar

Master Paints corta su dependencia de la AEE El secretario de la Gobernación, Miguel Romero (a la izquierda), observa uno de los productos de Master Paints, junto al presidente de la empresa Ricardo Cardona. (ismael.fernandez@gfrmedia.com)Por Yalixa Rivera Cruz / yrivera@elnuevodia.com La empresa puertorriqueña Master Paints & Chemical, localizada en Guayanilla, cumplió ayer con un sueño que seguramente es compartido por muchas otras empresas puertorriqueñas: eliminar la dependencia energética de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) como su único proveedor de electricidad. Rebosante de alegría, el ingeniero Ricardo Cardona, presidente de Master Group, anunció ayer que su manufacturera se convirtió en la primera fábrica de pinturas y selladores de techo en Puerto Rico y en el mundo que operará en un 100% con energía solar. Master Paints ha delegado en el sol la responsabilidad de energizar su operación, tras haber instalado en el techo de su planta 772 paneles solares fotovoltaicos de 185 kilovatios, con capacidad para generar 286,000 kilovatios de electricidad al año. El innovador proyecto, que requirió una inversión total de $890,000 y que fue instalado por Caribbean Renewal Technologies, le generará a Master Paints un ahorro mensual que fluctuará entre $7,000 y $9,000. “Tras varias semanas de pruebas exitosas, oficialmente comienza hoy (ayer) la operación de nuestra fábrica con un 100% de energía solar”, indicó el ingeniero durante una conferencia de prensa celebrada ayer. Incentivos para el proyecto Miguel Romero, secretario de la Gobernación, sostuvo que a Master Paints ya se le reembolsaron $380,785, como parte de los incentivos que provee el Fondo de Energía Verde (FEV) y que otorga el Departamento de Desarrollo Económico (DDEC). La manufacturera recibió, además, un incentivo de $210,000 del Departamento de Agricultura federal. Cardona sostuvo que desde hace cuatro años se habían propuesto llevar la empresa por el camino de la energía renovable y, antes de dar este gran paso, ya habían hechos otros cambios en esa dirección, como la implementación de sistemas de iluminación y ventilación sustentables, para lograr una mayor ventaja competitiva y poder reducir los costos de operación. “Nos estábamos preparando para esto hace unos años y habíamos logrado bajar el consumo de energía previamente, hasta los $9,000, que es lo que consumimos en la actualidad”, explicó el ejecutivo. Anteriormente, la empresa pagaba a la AEE aproximadamente $15,000 en energía eléctrica. Venderán exceso de energía Ahora, con la instalación de los nuevos paneles solares, Master Paints incluso le venderá la energía que produzca en exceso a la propia Autoridad a 10 centavos el kilovatio, según especifica la Ley 114. Además, por cada 10 centavos por kilovatio que paguen se destinarán 2.5 centavos para un fondo de mejoras para las escuelas públicas del país. Estimados de la empresa apuntan a que en un periodo de un año le habrán ahorrado a la AEE 185 barriles de combustible. Cardona explicó que esperan invertir en el próximo año entre $1 millón y $1.5 millones en mejoras tecnológicas y maquinarias para aumentar producción. “Este crecimiento lo estamos proyectando gracias a las economías que vamos a lograr con lo que estamos anunciando hoy”, dijo. “Pero más allá de esto, lo que queremos es que el público nos reconozca como una empresa verde y que, cuando nos vea al lado de nuestros competidores, puedan reconocernos porque nuestro producto se fabrica en una empresa que utiliza energía renovable”, añadió el ejecutivo. Según Cardona, la meta también es poder pasar eventualmente esos ahorros a los consumidores, ofreciendo precios y productos más competitivos. La visión a largo plazo de Master Group es imitar lo que han logrado en su planta de Guayanilla en su otra instalación localizada en Toa Baja, donde según su presidente el consumo promedio de energía es de $30,000 al mes. “Este proyecto se está evaluando, pero tenemos que ver cómo lo hacemos porque allá el sol no es tan fuerte como aquí y llueve mucho más. Además de que se requiere una inversión más grande”, explicó. Master Group produce más de dos millones de galones de pintura al año y emplea a unas 260 personas.

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