jueves, 25 de octubre de 2012

Crecimiento tecnológico

Por Marie Custodio Collazo / mcustodio@elnuevodia.com La empresa puertorriqueña Southern Pathology invirtió $1.2 millones en un banco de sangre en sus instalaciones que está pautado para inaugurar en el primer trimestre del 2013. Además de los servicios tradicionales de este tipo de instalación, también ofrecerán servicios de aféresis terapéutica y almacenaje de sangre del cordón umbilical. Esta expansión implica la contratación de 15 empleados adicionales, que se unirán a un equipo de 60 que ya labora en el laboratorio fundado por el doctor Adalberto Mendoza en 1984 en Ponce. Allí se ofrecen servicios de patología anatómica, clínica y molecular, así como detección y diagnósticos de enfermedades para hospitales y oficinas médicas.
La inversión en el banco de sangre se suma a otros $3.8 millones que le ha inyectado Southern Pathology en los pasados cinco años, para ofrecer a sus clientes y pacientes la tecnología más avanzada, que redunde en servicios de patología más rápidos y certeros, comentó el médico especializado en patología anatómica y clínica. “Somos un laboratorio bien completo; solo enviamos el 1% de las muestras a Estados Unidos por falta de la tecnología adecuada”, puntualizó Mendoza, quien estimó en un 30% las muestras que enviaba fuera de la Isla antes de contar con los equipos modernos que tiene ahora. Además de los equipos de laboratorio avanzados, Southern Pathology también está en el proceso de integrar un sistema para hacer consultas por remoto. Desde el 1984 hasta el 2009, se limitaron al área sur. Posteriormente, extendieron sus servicios a la región central, para luego incursionar en el resto de Puerto Rico. Sin embargo, contar con esta instalación en Ponce es una ventaja para los médicos y hospitales del área sur, porque las muestras llegan más rápido al laboratorio y pueden tener los resultados antes que si los envían al área metropolitana. “Los médicos del área saben que, si nos envían la información temprano en la mañana, el mismo día le podemos tener los resultados”, agregó Vincent Caballero, vicepresidente de Operaciones de Southern Pathology. Mendoza reconoce que ampliar el alcance de sus operaciones ocurrió tras la llegada de Caballero, quien lidera los esfuerzos de ventas y mercadeo. La contratación ocurre en medio de un proceso de pase de batón, en el que la hija del doctor Mendoza, Melanie, asume la presidencia de Southern Pathology. En tanto, el fundador permanecerá como presidente de la Junta de Directores y líder científico. Giro tecnológico El crecimiento de la empresa ha sido constante desde su fundación, pero los descubrimiento en torno al genoma humano hicieron que el galeno decidiera encaminar el laboratorio por el camino de la tecnología. Al presente, cuenta con el único laboratorio de patología molecular en el área sur de Puerto Rico. Este es, a su vez, el único en el Caribe supervisado por una persona con grado doctoral -la doctora Rosa Vélez, graduada de la Escuela de Medicina de Ponce-. Mendoza precisó que así pueden realizar diagnósticos más precisos sobre tumores y otras enfermedades, y así ayudar a determinar tratamientos personalizados y más efectivos. “Ya no es suficiente con mirar el tumor en un microscopio, porque hemos encontrado que hay tumores que son primos hermanos y lo que los diferencia es muy poco a nivel molecular, pero a nivel genético sí hay diferencias sustanciales que impactan, incluso, la terapia para ese paciente y cómo se va a comportar el tumor”, aseguró. Es en esa dirección que Mendoza considera que se moverá la medicina en las próximas décadas, dando paso a pruebas más precisas y rápidas La inversión también implica la contratación de personal muy especializado, algunos de los cuales han tenido que “importar” porque no se consiguen en Puerto Rico. Entre estos, Melanie Mendoza indicó que cuentan con el único hematopatólogo en la práctica privada, el doctor Michael Long. La nueva presidenta de Southern Pathology también indicó que están en conversaciones con la Pontificia Universidad Católica de Ponce para establecer programas académicos de citotecnología e histotecnología, cuyos estudiantes podrán hacer prácticas en las instalaciones de la empresa ponceña.

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