viernes, 21 de septiembre de 2012

Augurio de austeridad para Puerto Rico

Por Joanisabel González / joanisabel.gonzalez@elnuevodia.com La situación económica y fiscal de Puerto Rico es tan delicada que un cambio de gobierno no necesariamente significará el fin de la austeridad. Así lo afirmó ayer Irene Mia, economista responsable de América Latina y el Caribe para la Unidad de Inteligencia Económica (EIU, por sus siglas en inglés) de la revista especializada The Economist. Mia, quien participó como oradora en una cumbre organizada por la Cámara de Comercio de Puerto Rico, reiteró que esa premisa no es válida únicamente en la Isla, sino un problema que encaran muchos países. “El problema es reactivar el crecimiento cuando al mismo tiempo tenemos que cortar los gastos (del gobierno). Ese es el dilema de todos... Ese es el reto para todos. Para Europa, para Puerto Rico, para Estados Unidos”, agregó la economista. Según Mia, Puerto Rico y buena parte del mundo tiene que embarcarse en reformas estructurales, que por lo general, serán antipáticas políticamente hablando. La economista causó revuelo ayer cuando indicó que la división investigativa de The Economist proyectaba que el presidente del Partido Popular Democrático, Alejandro García Padilla, ganará las elecciones en noviembre. “La oposición, dirigida por el Partido Popular Democrático de centroizquierda, está comenzando a capitalizar en el creciente descontento del público y encuestas recientes ponen a su candidato, Alejandro García Padilla, adelante de Fortuño”, indica el informe de la EIU. “Aunque carece de experiencia y carisma, lo que probablemente le hará perder terreno en los próximos meses, nuestro escenario base es que García Padilla ganará la gobernación en una cerrada y luchada elección”, agrega. Sin embargo, la EIU asegura que las gestiones de la administración de Luis Fortuño eran necesarias, lo que junto con la relativa resistencia de la economía estadounidense, contribuirá a que la economía de Puerto Rico crezca 1.4% el año entrante. Mia hizo tales declaraciones en el foro E4 (Economía, Educación, Empresarismo y Exportaciones) de la Cámara de Comercio, minutos antes de que el secretario de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), José R. Pérez-Riera, dijera que la economía local ha cambiado para mejorar. Petróleo, Europa y el sur La reputada economista, quien anteriormente trabajó para el Foro Económico Mundial (WEF, por sus sigla en inglés) y fue clave en la inserción de Puerto Rico en el índice de competitividad que publica esa organización, hizo referencia a otras previsiones muy significativas como la posibilidad de que el barril de petróleo llegará nuevamente a los $100 y el hecho de que Europa ha evitado el colapso, pero no la crisis que experimenta. “Uno de los efectos de QE podría ser una alza en el precio del petróleo”, dijo Mia a El Nuevo Día haciendo referencia al programa “Quantitative Easing”, que se encuentra en su tercera ronda, e incluye la compra de bonos por parte de la Reserva Federal de Estados Unidos. “Europa va a seguir siendo el principal riesgo (de la economía global) hasta que no haya una solución política en definitiva”, continuó diciendo Mia. La economista también aseguró que en los próximos años hablar de crecimiento mundial será sinónimo de “mirar al sur” y que la economía de Estados Unidos “ha perdido su momento”. Fijación partidista Empero y aun cuando es común que la EIU haga proyecciones políticas en todo el mundo, lo que causó decenas de tuits, mensajes de texto y hasta una aclaración de la principal organización empresarial de Puerto Rico fueron las proyecciones alusivas a la contienda electoral en la Isla y en Estados Unidos. Por un lado, oficiales de la Cámara de Comercio dijeron a El Nuevo Día que la organización no apoya ningún partido político. Y del otro, Pérez-Riera no abandonó el hotel Conrad, en el Condado, hasta asegurarle a este rotativo que Fortuño será reelecto. “Me sorprende que digan (la EIU) que las elecciones ya tienen un ganador”, dijo Pérez-Riera. “Hemos entrado en un pleno crecimiento económico”, sostuvo. ¿O sea usted valida la previsión de la EIU cuando dice que la economía de Puerto Rico va a crecer, pero no cuando indica que García Padilla va a ganar las elecciones?, cuestionó este diario. “Eso depende de en qué se especializa la EIU. Si son economistas, la validación sobre la data económica sería lo que se considere. Si son encuestadores o políticos, pueden tener su opinión”, dijo el funcionario al agregar que no es “compatible” reconocer la mejoría económica y, a su vez, creer que habrá un cambio de gobierno en la Isla. En el caso de Estados Unidos, donde se experimenta la recuperación más débil desde 1930 y la tasa de desempleo ronda 8%, Romney debería estar adelante en la contienda presidencial, según la EIU. En cambio, la contienda apunta a un virtual empate. Así las cosas, las probabilidades de que Obama revalide están mejorando, dijo Mia, al advertir que, por otro lado, el republicano Mitt Romney podría prevalecer en la medida en que el presidente demócrata no ha dado respuestas concretas para atender la falta de empleos en la principal economía del mundo. Mia subrayó que, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos, se trata de una contienda electoral “muy cerrada” y como resultado, las proyecciones pueden materializarse o no. Poca probabilidad de cambio En lo que parece que no habrá mucha diferencia es en el curso que tome la nueva administración, sea que Fortuño revalide o prevalezca García Padilla, y en las pocas herramientas que tendrá disponibles. “La Isla está en una situación mucho mejor que en el 2006, pero es una situación un poco frágil porque habría que tener recursos para estimular la economía aún más y el gobierno ya no los tiene”, indicó. Según Mia, el apoyo de Estados Unidos en años anteriores no está y la Isla tiene serios problemas de endeudamiento. Además, los recortes en tasas contributivas parecen buena idea, pero, a su vez, pueden afectar la poca estabilidad fiscal que se ha logrado y la determinación de imponer el arbitrio a las corporaciones foráneas podría terminar de consumar la salida de algunas multinacionales, lo que nos lleva a un escenario más difícil. “Hay asuntos serios, asuntos que enfrentar y, aunque se cambie de administración, no creo que pueda hacerse más de lo que se está haciendo”, dijo Mia al agregar que la Isla tiene que atender múltiples frentes desde el desempleo hasta los niveles de crimen que experimenta.

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