jueves, 26 de abril de 2012

Inicia la era de gas natural en la AEE

El gobierno de Luis Fortuño espera producir un ahorro anual de más de $500 millones una vez todas las plantas generatrices de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) dejen de usar combustible derivado de petróleo y operen con gas natural, cambio que ya comenzó en la Central Costa Sur, en Guayanilla. Sin embargo, de prevalecer en su objetivo de obtener todos los permisos para construir el gasoducto del norte, esta central localizada en el sur no tendría materia prima para abastecerse. “Ahí estriba la seriedad del gobernador al no descartar definitivamente el gasoducto del norte, porque esos datos los tiene él, los tiene José Ortiz (director de la junta de directores de la Autoridad de Energía Eléctrica o AEE) y los tiene Otoniel Cruz (jefe de la AEE)”, dijo en tono irónico ayer Alexis Massol, portavoz de Casa Pueblo. “Hoy (ayer) inaugura una planta, pero ese mismo gas quiere quitárselo para enviárselo al gasoducto del norte, donde no daría ni para el 25% de las necesidades de las plantas del norte”, explicó. Agregó que Ecoeléctrica, que suple el gas a Costa Sur, ni siquiera tiene capacidad para abastecer todas las unidades de esta planta. Por lo pronto, se supone que el ahorro por el uso de gas en Costa Sur junto al que generen otras iniciativas para bajar los costos de producir energía eléctrica en Puerto Rico, se reflejen en la factura de los clientes este mismo año. “Una familia promedio que en septiembre pasado consumía 800 megavatios (mv) al mes, pagaba $270 mensuales. Gracias a las medidas que hemos tomado ahora paga $211 por el mismo consumo y más tarde este año debería llegar a alrededor de $179”, explicó Fortuño ayer, tras hacer el encendido simbólico de la unidad seis de Costa Sur, que según empleados de allí ya operaba con gas natural desde hace unas siete semanas. Informó que mediante una inversión de $40 millones se logró adaptar las unidades 5 y 6 para que quemen gas natural que les llega desde la Ecoeléctrica en Peñuelas. "El ahorro anual aquí para los puertorriqueños fluctuaría de entre $40 y $50 millones al año. Y la reducción en las emociones de carbono, como está instalado (el sistema) estaría en el 76%", celebró Fortuño. Su entuciasmo fue evidente durante un recorrido por las unidades, donde mostró a este diario cómo mientras en la caldera de la unidad 6 no se vehía nada salir aun estando encendida, la caldera 5 emanaba humo y calor. "Esto es un proyecto de justicia social y ambiental estraordinario", sostuvo Fortuño en la conferencia de prensa luego del recorrido. "Para el mes de agosto, nos dice el gerente de la planta (Costa Sur), que debería poder subir a una capacidad mayor que en algunas ocasiones podría llegar hasta el 100%", dijo. Recordó que al terminar este año debe haber 12 proyectos de energía renovable públicos y de capital privado operando o en construcción.

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